La conexión entre el fútbol y el póker

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España es un país que siempre ha tenido una larga tradición de juegos de cartas. El tute, la brisca, la escoba, el chinchón, el mus o el cinquillo son algunos de los juegos presentes en todos los rincones de la geografía española. Juegos clásicos de la cultura popular que en los últimos años han quedado relegados en los cajones por la irrupción del póker. El póker, considerado el juego de cartas más popular del mundo, ha conquistado a los jugadores españoles, ya que ha salido de las mesas de los casinos tradicionales para colarse en miles de hogares gracias a las salas de póker online.

El póker es reconocido como un juego mental y de habilidad por la Asociación Internacional de Deportes Mentales (IMSA por sus siglas en inglés). De hecho, aunque es difícil creer que existan similitudes entre el póker y el fútbol, los dos deportes tienen más cosas en común de lo que muchos aficionados creen. Si bien es cierto que el juego de carta no es tan exigente físicamente como el deporte rey, ambos suponen desafíos mentales que requieren una estrategia avanzada y una naturaleza competitiva por parte de los jugadores. Estas similitudes han hecho que este juego de cartas sea uno de los pasatiempos de moda entre los futbolistas. Por este motivo, muchas estrellas del fútbol, como Cristiano Ronaldo, Gerard Piqué, Neymar o Gianluigi Buffon, se han adentrado en el apasionante mundo de los naipes en los últimos años.

Similitudes entre el fútbol y el póker

Los campeonatos de fútbol (LaLiga Santander, UEFA Champions League, Mundial o Eurocopa) como los de póker (World Series of Poker, World Poker Tour, European Poker Tour o Circuito Nacional de Poker de 888) son mundialmente populares y atraen regularmente a personas de distintos ámbitos de la sociedad. España es un país privilegiado, ya que los españoles tienen la posibilidad de disfrutar de los dos pasatiempos. Además, cada deporte se puede jugar tanto a nivel recreativo como profesional. Por ejemplo, cualquier persona puede convertirse en un jugador destacado en un torneo de póker de bajo riesgo o en un equipo de fútbol local. Sin embargo, no todos los jugadores pueden aspirar a los niveles de póker más altos o a clubes de fútbol profesionales.

A diferencia del fútbol, cualquier jugador de póker puede comprar un asiento en una partida de póker online, incluso en un torneo de primer nivel como las World Poker of Series (WSOP), el conjunto de torneo de póker en vivo más importante y prestigioso del mundo. Más allá de los torneos competitivos, los jugadores tienen la posibilidad de jugar partidas amistosas de póker o fútbol. De hecho, cualquier jugador de póker puede ganar una partida, porque a corto plazo puede reinar la suerte más allá de la habilidad, pero en un torneo el factor suerte siempre desaparece y queda únicamente la habilidad individual. Esto también se aprecia en el deporte rey, ya que los partidos amistosos son una cosa y los torneos como la Champions League son otra cosa muy distinta.

A veces, los torneos de póker y fútbol pueden presenciar a un jugador o equipo inesperado ganar una competición. ¿Quién no recuerda el título de la Premier League que consiguió el Leicester City FC en la temporada 2015/16? Los ‘foxes’ de Claudio Ranieri, que comenzaron la campaña pensando en no descender y con una de las plantillas más baratas de la competición, hicieron historia levantando el título de la máxima categoría del fútbol inglés por delante del Arsenal FC, Tottenham Hotspur y Manchester City. Algo similar sucedió con el triunfo de Chris Moneymaker en el Main Event de las WSOP 2003.  Este contable estadounidense consiguió el trofeo más importante del circuito internacional de póker en su primer torneo en vivo tras ganar una inscripción gratuita participando en un torneo satélite online.

Las figuras más destacadas del fútbol y el póker incorporan su propio estilo de juego y habilidades únicas a cualquier partido o torneo. Lionel Messi, considerado como uno de los mejores futbolistas de la historia, o Phil Hellmuth, ganador de 15 brazaletes de las WSOP, son jugadores mágicos que despiertan pasiones entre los aficionados a ambos deportes. La sola presencia de Messi en un partido de fútbol o Hellmuth en una partida de póker se convierte en un momento único y fascinante que merece la pena presenciar. Más allá del talento individual, los jugadores tienen que estar un paso por delante de sus rivales durante cada juego para conseguir la victoria. Tanto en el juego como el póker es necesario identificar los puntos débiles de los rivales, ya sea para crear una defensa o un ataque más fuerte, o bien para detectar los engaños y las debilidades de un jugador.

Futbolistas profesionales que son buenos en el póker

Gerard Pique es uno de los mejores defensas del mundo. Sin embargo, al futbolista del FC Barcelona se le puede considerar tanto un jugador profesional de fútbol como de póker. El central catalán participa a menudo en los eventos de póker más importantes del circuito internacional, como las WSOP o el EPT, que se juegan con las reglas del texas holdem. De hecho, Piqué ganó 352.950 euros (su mejor premio en vivo) tras quedar segundo en el EPT Barcelona de 2019, lo que indica que tiene la habilidad y la inteligencia necesaria para el juego de cartas. El total, el futbolista culé acumula 668,155 dólares en ganancias en vivo, según la base de datos The Hendon Mob.

Cristiano Ronaldo es un futbolista de muchas habilidades y talentos en el terreno de juego, como los aficionados han podido comprobar en innumerables ocasiones a lo largo de su trayectoria futbolística. Lo que la mayoría de los aficionados no saben es que el portugués es un jugador con mucha destreza en el póker. Descubrió su amor por el juego de cartas con 20 años, y comenzó a jugar durante horas con sus amigos de la infancia. Sin embargo, a diferencia de Piqué, el delantero de la Juventus de Turín suele mantener en privado su afición por el juego de cartas.

© Fotografías unsplash.com 

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