Babolat confirma que tiene un contrato vitalicio con Rafa Nadal

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Eric Babolat, CEO de la compañía francesa fabricante de raquetas (entre otros artículos), desvela detalles sobre la especial relación que les une a Rafa Nadal.

En una entrevista para Le Journal du Dimanche, el máximo responsable de Babolat revela cómo Rafa Nadal fichó por la marca. “Cuando Rafael decidió involucrarse completamente en el tenis, Toni lo llevó a recoger una raqueta en la tienda de deportes en Manacor, donde le dijeron que comprara una Babolat”.

“Su primer contrato se firmó cuando uno de nuestros trabajadores en España señaló un prodigio”, rememora. “Tenía solo 13 años, pero confiamos en él. Lo conocí por primera vez en Nueva York en el US Open de 2001″, detalla.

“Lo vi sentado solo en el vestíbulo del hotel, un jugador joven, todavía desconocido. Me miraba siendo muy tímido, pero no hablaba nada de inglés, así que no podíamos hablarnos. Me sentí un poco estúpido, probablemente él ni siquiera sabía ni que mi apellido daba nombre a su raqueta”, señala.

Con el paso de tiempo, las cosas han cambiado. Rafa habla muy bien inglés, y mantiene una relación muy íntima con Babolat. “Muchas veces, a pesar de estar rodeado de mucha gente, viene a saludarme. Lo comenté con Toni, quien me dijo: ‘Bueno, es normal, está bien educado’. Siempre me abraza. Siempre estoy conmovido, y después de cada título de Roland Garros, generalmente nos invitan a su cena con amigos. Están sus padres, su novia, sus tíos… Parece que somos parte de su familia“.

¿Cómo elige Rafa su raqueta?

“Todos los años, al final de la temporada, hacemos algunas pruebas en su casa. Venimos con hasta tres prototipos y vemos rápidamente si funcionan o no. En 2015, quería aún más poder, giros. Y le dimos nuevas cuerdas, pero perdió el control (de la pelota) y optó por volver a la fórmula anterior. Pero nunca cambió el peso de sus cuerdas, 24 kg”, asegura.

Nunca lo verás tirando una raqueta o rompiéndola. Hay una estrecha relación entre las dos cosas: su raqueta y la mano. Nuestra compañía está dirigida por una familia. Por lo que Rafa ve a las mismas personas, es importante para él, eso es muy familiar”, explica.

El contrato con Babolat

“En 2007, todas las marcas querían firmarlo y aumentaron las ofertas. Algunas de ellas estaban poniendo millones en la mesa. Rafa les dijo: ‘Me gustas, pero tengo otras propuestas…'”, afirma.

“Entonces, en lugar de un nuevo contrato clásico de tres años, que habría tenido menos valor que las otras ofertas, propusimos un acuerdo de diez años. Nunca hablamos de dinero, nos centramos en el juego y la técnica. El contrato finalizó en 2017, pero no tiene fecha límite. Puede renovarlo mientras compita. Pero también somos socios de su Academia y de su Fundación”, concluye. Por lo que es una relación vitalicia, y muy especial.

© Fotografías Nadal Babolat | Babolat

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