Rafa Nadal y Babolat, 20 años juntos: 20 títulos de Grand Slam y 86 en total

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Rafa Nadal Babolat

Un año más, Rafa Nadal ha conquistado Roland Garros, incrementando su leyenda y batiendo nuevos récords que a día de hoy parecen irrepetibles.

En el Roland Garros más atípico, jugado en octubre por el coronavirus, con una temperatura más baja, con bolas más duras y con restricciones de público en las gradas, ha vuelto a reinar Rafa Nadal. Y ya son trece las ocasiones en que el tenista español ha levantado el trofeo de campeón en tierras parisinas.

Una victoria muy especial, que incremente su leyenda sobre la tierra batida, y que le lleva a igualar a Roger Federer al frente del ranking global de títulos de Grand Slam. Ambos suman 20 actualmente, por 17 de Djokovic, que ha visto perder su oportunidad de acercarse al frente de la clasificación tras ser descalificado en el US Open y perder la final de París contra Nadal.

Con Babolat, «un increíble viaje de 20 años»

Tras vencer al tenista serbio, Rafa Nadal daba las gracias a la organización, a su equipo de trabajo, a su familia y a sus socios, sin los que estos éxitos serían imposibles. Entre ellos Babolat, la marca que le suministra raquetas desde hace dos décadas.

De hecho, el de Manacor ha celebrado su 20° aniversario junto a Babolat por todo lo alto, ganando nuevamente Roland Garros. En su victoria número 100 en las pistas francesas, donde tan solo ha sido derrotado en dos ocasiones desde su primer título en 2005, ante Robin Soderling (2009) y seis años más tarde contra Djokovic.

Rafa se ha puesto en contacto con el personal de Babolat para agradecerles «haberle proporcionado la principal herramienta de su notable triunfo». No en vano, el tenista deja claro que: «por grande que sea tu dedicación, las victorias nunca se obtienen solo».

«A pesar del éxito, ha seguido siendo un hombre muy humilde», destaca la marca. «Nunca subestimó a sus oponentes, nunca dio nada por sentado, nunca creyó que sus victorias se debían únicamente a sus esfuerzos y nunca rompió una raqueta con ira. Babolat se enorgullece de haber y de seguir acompañando a este extraordinario ser humano en su increíble viaje», añade.

La marca francesa recuerda sus inicios con Nadal. Con tan solo 9 años, su entrenador, su tío Toni Nadal, buscaba la mejor raqueta para el joven tenista. Y Babolat se adentraba en el mercado español de la mano de Carles Moyá, actualmente entrenador de Rafa. El hecho de que la usara su ídolo fue otro motivo más para decantarse por la marca en su versión más liviana de la Pure Drive, la Soft Drive.

Aero

En 2003, y ante la certeza de que Nadal sería un jugador dominante con potentes golpes de efecto para dominar a sus oponentes, Babolat lanzó la primera de sus raquetas de la serie «Aero». Un modelo con una sección aerodinámica que aumentaba la velocidad de la cabeza de la raqueta, idónea para Rafa.

El CEO de Babolat, Eric Babolat, recuerda que: «Era muy importante para nosotros acompañar a Rafa y a la evolución del juego. Por ello decidimos construir una nueva raqueta completamente centrada en la potencia y en los golpes de efecto». Un modelo que Rafa empezó a usar en 2004, año en el que conquistó la Copa Davis.

Con la Aero conquistó sus seis primeros títulos importantes: cuatro en Francia, un Wimbledon y un Open de Australia. Así como la medalla de oro olímpica de 2008. Ya vestida entonces con el color amarillo actual.

A finales de 2009 pasó a usar un nuevio cordaje, el RPM Blast. Con una estructura octogonal con silicona para favorecer el retroceso de las cuerdas, facilitando los golpes de efecto. Con él ganó el US Open en 2010, volviendo al número 1.

«Efecto martillo»

Desde entonces, ha ido adaptando su raqueta a las necesidades. En 2011, y para competir con el resto de integrantes del Big Four (Roger Federer, Novak Djokovic y Andy Murray), especialmente para competir con el serbio, decidió cambiar su juego. Optó por jugar más cerca de la línea de fondo, necsitando más potencia, con una cinta en la parte superior de su marco, para aumentar el «efecto martillo». Apenas tres gramos que marcaban la diferencia.

Y logró su propósito. Superando a Djokovic en Roland Garros en 2012 y 2013, y en la final del US Open de 2013. De manera que en octubre de 2013 volvió a situarse en lo más alto del ranking mundial.

2016, más peso en la cabeza

Tras otra temporada difícil en 2016, Nadal solicitó dos gramos adicionales en la parte superior del marco. «Además de estas cintas en la parte superior del marco, casi no hay una personalización específica de su raqueta», señala Guillaume Cambon, uno de los técnicos de Babolat que trabaja en el marco de Nadal.

Y, otra vez más, dio con la tecla. Conquistando su décimo título de Roland Garros y una nueva victoria en el US Open.

La Pure Aero a la venta en tiendas apenas difiere de la que usa Nadal. Su toque personal está en los colores, rojo por la bandera española, el amarillo básico de la Aero, naranja para evocar la tierra batida, y púrpura para representar la honestidad y la integridad.

Ahora Nadal ha igualado el récord de Roger Federer de 20 títulos de Grand Slam, y bien podría superarlo en 2021.

© Fotografías Rafa Nadal Babolat | Babolat

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