RCD Espanyol vs. FC Barcelona: Wu Lei y la batalla por el mercado chino

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Espanyol FC Barcelona China

El máximo goleador de la Superliga China, Wu Lei, ha aterrizado en LaLiga. Ha fichado por el RCD Espanyol. En lo que supone una gran promoción para la marca del equipo blanquiazul. Una idea que también maneja el FC Barcelona.

Posicionarse en China se ha convertido en una prioridad para los clubes de fútbol. Es un mercado estratégico. Partidos amistosos, giras, academias o patrocinadores ayudan a estar más cerca de los millones de fans chinos. Hay que aprovechar que el fútbol es un deporte en crecimiento, aún por explotar. RCD Espanyol y FC Barcelona bien lo saben.

El FC Barcelona: una estrategia a largo plazo

El FC Barcelona hace años que trabaja en promocionar su marca en Asia. Aunque todavía hay aspectos a explorar. Como la disputa de un partido oficial de LaLiga en China, algo que parece un poco más lejano tras el fallido intento de Miami. O la llegada de un futbolista asiático al primer equipo azulgrana.

En el mes de noviembre, el Barça inauguró en China su proyecto más ambicioso. Se trata del Barça Experience de Haikou, complejo situado en la isla china de Hainan, “que incluye un museo interactivo de 4.000 m2 y una gran tienda, además de una Barça Academy Pro con seis campos”. Es el resultado de una estrategia medida, iniciada ya en 2013 con la apertura de la oficina de Hong Kong.

El Barça cuenta con 18 escuelas en la región de Asia Pacífico. De esas, 6 están en China. Las últimas 3 en abrir son fruto del acuerdo con la farmacéutica Yunnan Baiyao, que se ha convertido en patrocinador y socio estratégico.

“Queremos ayudar a desarrollar el fútbol en China“, explica Òscar Grau, CEO del FC Barcelona. “Los entrenadores vienen de Barcelona. Intentan enseñar los valores y la metodología. No es solo una franquicia. Los valores son uno de los puntos clave que el Barça intenta enseñar a sus niños. Hablamos de humildad, esfuerzo, ambición, respeto y trabajo en equipo. Y, por supuesto, a jugar con la pelota”, detalla.

Este es un proyecto a largo plazo. “No solo queremos llegar, hacer un negocio y marcharnos”, dice Grau.

El Espanyol abre camino con sus academias

El exitoso modelo formativo del Espanyol también está presente en China. Desde mediados del año pasado, el club cuenta con dos academias en el país. Primero se asoció con Hunan RuiDong Sport para abrir una academia en Hunan. Y más tarde con HLK para inaugurar una segunda academia en el suroeste del país.

Además, a través de Weimei Ye Zhan, responsable de HLK Fútbol Club, el RCDE tiene vínculos con la comunidad asiática de Barcelona. Donde, en 2017, abrió sus puertas una academia, situada en la Vall d’Hebrón, para “talentos futbolísticos chinos y de otros países asiáticos”. Abierta también a jugadores nacionales.

¿Un partido de LaLiga en China?

El CEO del FC Barcelona, Òscar Grau, concedía a finales de año una entrevista a South China Morning Post. En ella reconocía que jugar un partido de LaLiga en China, sería “bueno para la marca”. Y para “llegar a más fans, para acercarse a patrocinadores potenciales y para los derechos de televisión”.

“Si existe la oportunidad de jugar un partido en los Estados Unidos, ¿por qué no en China en el futuro?”, se pregunta. “Desde el principio el FC Barcelona apoyó este proyecto”, recuerda. “Es solo un partido de 380. Lo podemos aceptar. Pero desde el primer minuto, dijimos que tenemos que hacerlo en armonía. Necesitamos que todas las partes interesadas estén de acuerdo con la propuesta”.

Cambio de horarios en LaLiga pensando en Asia

La temporada pasada, el Clásico se jugó a las 13 h. Atrayendo a seis veces más audiencia en Asia. “Estamos pensando a nivel mundial. Nuevos mercados, nuevos territorios, tenemos que adaptarnos”, añade. “No es un problema para nosotros el cambio de horario. Es solo un hábito. Preferimos tener una buena audiencia“, sostiene.

Además, destaca que el Barça ve en las retransmisiones, los derechos de TV y la participación de los fans las grandes oportunidades. “Donde podemos crecer más es en el contenido digital. ¿Qué podemos hacer con nuestros fans? No es solo el juego”, declara Grau.

Incluso con 320 millones de simpatizantes en todo el mundo y el mayor presupuesto en deporte, “más que los clubes de la NFL y la NBA”, el éxito de Grau sigue en juego.

¿Un jugador asiático en el primer equipo del Barça?

“Estoy seguro de que todo el trabajo de nuestras academias puede tener resultado. En 10 años creo que podemos tener jugadores de Asia en el Barça“, reconoce Grau. “En el primer equipo sabemos que es difícil, pero ¿por qué no? Creo que nuestro estilo de juego ayuda a que cualquier ciudadano de cada país pueda jugar en el Barça”, afirma.

¿Y si uno de ellos fuera chino? “Ayudará”, señala Grau. “Estoy seguro de que la audiencia sería más alta y ayudaría a acercarnos a los patrocinadores. Veremos”, apunta. Dicho jugador podría venir de una de las academias del Barça en China.

Wu Lei, fichaje estrella del RCD Espanyol

El Espanyol ha sorprendido con el fichaje de Wu Lei, máximo goleador de la Superliga China con 27 goles. No se han hecho públicas las cifras del acuerdo, aunque en su país le han puesto precio: 2 M€. Ha firmado por dos temporadas más una tercera opcional. Ejecutando una idea que el Barça valora, aunque a medio plazo.

El delantero es una gran estrella en China. Un futbolista mediático, y uno de los referentes de la selección nacional. Así lo demuestran las espectaculares cifras logradas hasta el momento. Más de 2,5 millones de personas vieron en el gigante asiático su presentación como perico.

Además, “el alcance calculado a través de la repercusión de los medios de comunicación orientales ha sido superior a los 350 millones de personas, solo en la China continental”. Informaba el conjunto blanquiazul.

A lo que había que añadir que las redes sociales del Espanyol en China: Weibo, WeChat, TikTok, Dongqiudi y Toutiao, crecieron en más de 373.000 seguidores en las primeras horas de Wu Lei como perico.

Y eso es solo el principio. De momento, como acción de marketing se ha confirmado como todo un éxito. A la espera de rentabilizar el fichaje con nuevos patrocinadores. Y de que Wu Lei debute. Su primer gol como blanquiazul tendrá un enorme impacto. Si su rendimiento deportivo está a la altura de las expectativas, el interés por el Espanyol irá al alza.

Giras por Asia

El próximo verano, los fans del FC Barcelona verán en directo a su equipo en Japón y China. El líder de LaLiga se enfrentará al Vissel Kobe de la J-League, equipo propiedad del patrocinador principal del Barça, Rakuten, y cuya gran estrella es la leyenda azulgrana Andrés Iniesta.

El Espanyol, de momento, no ha avanzado detalles de la pretemporada 2019. Aunque viajar a China puede ser una oportunidad de reforzar su imagen de marca. Con Wu Lei como punta de lanza. Pero tendremos que esperar para saber los planes pericos.

© Fotografías Espanyol FC Barcelona China | RCDE

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