El Real Madrid ficha talento norteamericano para desarrollar su negocio

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Real Madrid Dave Hopkinson

Soplan vientos de cambios en el Santiago Bernabéu. Ayer el Real Madrid presentó a Julen Lopetegui como su nuevo entrenador. Aunque no es el único fichaje. También llega al club blanco el ejecutivo Dave Hopkinson.

Dave Hopkinson asume el reto de convertirse en responsable de las operaciones comerciales del Real Madrid. A sus 47 años llega a Chamartín procedente de Maple Leaf Sports and Entertainment (MLSE), donde ejercía de director comercial. MLSE es la compañía propietaria de  Toronto Maple Leafs (NFL), Toronto Raptors (NBA) y Toronto FC (MLS).

Tim Leiweke, expresidente y director ejecutivo de MLSE, explica sobre él que “rara vez en la vida se encuentra con alguien tan brillante, vibrante, enérgico y emprendedor. Tiene una personalidad que no solo ilumina una habitación, pueda incendiarla”.

“El Real Madrid es una marca tan grande como la nuestra en nuestra industria. Normalmente tendrías dificultades para encontrar a alguien que pudiera hacerlo mejor. Simplemente lo han conseguido”, añade Leiweke sobre Hopkinson, graduado por Malvern Collegiate Institute.

Una carrera meteórica

Hopkinson empezó su carrera vendiendo cupones de restaurante puerta a puerta. Antes de ser contratado por los Toronto Argonauts para vender entradas. Desde donde dio el salto a los Toronto Raptors en 1994.

“Contraté a un grupo de chicos de la universidad para ayudar a vender abonos de temporada. Y Dave estaba en esa primera ola”, explica John Bitove, dueño fundador de los Raptors. “Dave siempre fue activo, nunca tuvo miedo de hacer una llamada a puerta fría. Solíamos hacer sonar una campana cuando vendías un par de abonos de temporada. Y Dave continuamente la tocaba”, recuerda.

Fue solo el principio de lo que estaba por venir. Hopkinson fue ascendiendo hasta convertirse en director comercial de MLSE. Bajo su liderazgo, los Raptors han buscado un nuevo posicionamiento de marca a través de la campaña “We the North“. Además, Raptors, Toronto FC y Maple Leafs venden cada año todos sus abonos anuales y tienen una amplia lista de espera.

El año pasado, Hopkinson jugó un papel clave en la negociación del acuerdo de naming rights con Scotiabank. Por el que la entidad financiera paga 800 M$ canadienses para dar nombre al Air Canada Centre. Y también colaboró en el acuerdo con Sun Life Financial, patrocinador de la camiseta de lo Raptors a cambio de 5 M$.

Brian Cooper, director ejecutivo de la compañía de marketing deportivo Toronto MKTG, ha representado a Canadian Tire, Scotiabank y Sun Life en negociaciones con MLSE y Hopkinson. “Me maravillo con su conjunto de habilidades”, afirma Cooper. “Lo he visto pasar del ticketing a convertirse en uno de los ejecutivos deportivos más sofisticados y preparados de América del Norte“, en declaraciones a TSN.

Su llegada al Real Madrid

Hopkinson asumirá el cargo el 1 de julio. Llega al actual campeón de Europa con muchos retos por delante. Sus conocimientos y su experiencia en Norteamérica le ayudarán a afrontar su nueva tarea.

Buen conocedor del área de ticketing, sin duda estudiará como mejorarla. Y más con el reto del nuevo Bernabéu. Por otro lado, debe afrontar dos asuntos de gran importancia: la búsqueda de un patrocinador para el nombre del estadio, los famosos naming rights, tras el paso atrás de IPIC; y la renovación con adidas o la firma de un nuevo contrato con otro patrocinador técnico. El acuerdo con la marca alemana ha quedado desfasado. En la temporada que viene el FC Barcelona aspira a ingresar 155 M€ fruto de su alianza con Nike, el contrato de referencia a nivel global.

Además, mejorar la experiencia de día de partido es un reto a afrontar. Y de eso, en las ligas profesionales americanas, saben mucho.

© Fotografías Real Madrid Dave Hopkinson | LaLiga

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