Análisis de las terapias alternativas: acupuntura, homeopatía, reflexología o reiki

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Terapias alternativas

La Jugada Financiera entrevista a Rubén Tovar, profesor de fisioterapia neuromusculoesquelética en la Universidad Internacional de la Rioja

Además de maestro en diversos cursos de posgrado, es miembro de la Asociación Fisioterapia Sin Red y ARP-SAPC. Por si esto fuera poco, tiene un blog (que me encanta) donde entre otras cosas, desgrana las diferentes terapias pseudocientíficas , analizando que dice la ciencia sobre ellas. Además es uno de los ponentes de la genial iniciativa “Escépticos en el pub”, con una charla más que recomendable  donde se enseña ciencia de una manera amena y divertida.


 LJF: ¿Qué tipo de terapias pseudocientíficas son más comunes en España?

RT: Yo diría que actualmente las que gozan de mayor reputación social son la acupuntura y la homeopatía. A diferencia de otras muchas pseudociencias que nunca se han molestado en contrastar sus preceptos con estudios de investigación, la acupuntura y la homeopatía han logrado colarse en los salones de la ciencia, habiendo logrado incluso el reconocimiento de algunos organismos e instituciones. Un análisis concienzudo de estas publicaciones científicas que muestran resultados positivos revela serias deficiencias metodológicas y sesgos en sus publicaciones.

El motivo por el cual deben considerarse pseudociencias pese a tener publicaciones científicas no es por esos sesgos, sino porque las bases de estas pseudoterapias nunca han sido sometidas a examen. Tanto los fundamentos de la acupuntura como de la homeopatía, los motivo por los cuales se supone que deberían funcionar, no son ni verificables ni falsables. La literatura científica habla de resultados clínicos pero no prueban la existencia de los supuestos meridianos energéticos o la memoria del agua. Los defensores de estas pseudociencias las reivindican diciendo que los resultados clínicos son lo importante pese a que la ciencia no sea capaz de explicarlos, cuando la cuestión debiera ser si esos resultados clínicos son mejores que el placebo, cuando de hecho, no lo son.

En realidad a los usuarios de terapias alternativas tampoco les importan estas cuestiones más allá de si pueden ayudarles. Especialmente los pacientes con dolor crónico que no sienten que el Sistema Nacional de Salud esté dando una solución a su problemática representan el grueso de estos usuarios, y estamos hablando de un 18% de la población.

LJF: ¿Se estudian en la carrera de fisioterapia?

RT: Me gustaría poder decir que no, pero lo cierto es que en algunas Universidades las terapias alternativas se han colado como una de las asignaturas optativas en los estudios de grado. No en la mayoría, y es evidente que no pertenece al cuerpo de conocimiento de la fisioterapia pero sí han conseguido hacerse un hueco y eso genera confusión en los fisioterapeutas recién egresados que pueden sentirse legitimados para profundizar en aquello que en su día vieron en la Universidad en su proceso de formación. Aunque solo se llega a estudiar de manera sucinta, el daño ya ha pertrechado.

Creo que es un problema serio que aun esté ocurriendo esto en algunas Universidades españolas pero considero, personalmente, que las terapias alternativas sí deberían ser objeto de análisis durante los estudios de grado de una manera crítica. Entre el beneplácito de algunos y la actitud permisiva por desconocimiento de otros, han llegado a tener, vergonzosamente, un peso específico dentro de la fisioterapia. 

LJF: Reflexología: ¿Se pueden resolver tantos problemas con las plantas de los pies?

RT: Es magia representacional. No hay ningún motivo para pensar que exista una representación de todo el cuerpo en la planta de los pies, ni en las manos, ni en las orejas, como propone la auriculoterapia, ni en el iris, como propone la iridología… En el único sitio donde hay una representación de todo el cuerpo es en el área somatosensorial del cerebro. Todo lo demás es ciencia ficción.

La reflexología pertenece al grupo de terapias basadas en bioenergías, es decir, en la supuesta existencia de unos canales de energía, en su sentido más ambiguo y confuso, que recorrer el cuerpo y que provocan todos los problemas de salud. Algunos de sus practicantes rechazan las teorías bioenergéticas y afirman que el mecanismo por el que funciona es por la estimulación refleja de unos puntos en los pies mediada por el sistema nervioso. Este intento de validación es tan acomodaticio como falso, porque realmente el sistema nervioso no guarda una correlación anatómica entres las áreas corporales y las reflejas que se postulan en la reflexología.

Esta estrategia de utilizar, incluso variar al gusto, los  postulados utilizando medias verdades es común en las terapias alternativas.

LJF: ¿Reiki y otras terapias orientales, alguna supera el placebo?

RT: No. Ninguna en realidad, pero el elemento diferenciador entre ciencia y pseudociencia no diría que sea ese. La ciencia débil, ciencia no probada o ciencia fallida tampoco han superado los controles frente al placebo, bien porque aun no se hayan hecho, bien porque no sea posible, pero no constituyen pseudociencia. El criterio de demarcación científica, es decir, el elemento diferenciador entre ciencia y pseudociencia más aceptado actualmente, como decía antes, es el falsacionismo.

Terapias alternativas

LJF: ¿Si tengo por ejemplo dolor cervical o de espalda, en quien puedo confiar en un fisioterapeuta o en un osteópata? O ¿Porqué no hay una carrera oficial de osteopatía?

RT: En otros países la osteopatía está reconocida como profesión sanitaria pero lo cierto es que aquí en España no. Solamente eso ya es un elemento diferencial que implica no saber en manos de quien te estás poniendo. No hay garantía de qué preparación ha recibido esa persona.

Por otro lado es cierto que muchos fisioterapeutas son además osteópatas. Yo personalmente me siento muy alejado de esa terapéutica y no estoy de acuerdo con muchas de sus propuestas pero pienso que hay cosas que pueden llegar a ser rescatadas y cosas que compartimos fisios y osteópatas.

LJF: Kinesio taping: ¿En qué se diferencian de un vendaje tradicional? ¿Por qué son de colores?

RT: El rollo de vendaje en sí tiene unas propiedades de cierta elasticidad y resistencia al agua distintas a otros vendajes pero lo que le convierte en polémico es el método que se ha propuesto para aplicarlo y las supuestas propiedades. Cada vez son más los estudios que concluyen la falta de efectividad sobre esas propiedades en la manera que han sido expresadas en el método, sin embargo su popularidad no ha sido en absoluto mermada.

Tomemos como ejemplo la técnica linfática. Es la modalidad de aplicación que se coloca sin tensión en el vendaje pero con el área del cuerpo donde se va a pegar en estiramiento, de tal forma que cuando se vuelve de esa posición en el que se ha pegado el vendaje, se forman unos pliegues en el mismo, llamados circunvoluciones. Esta manera de pegar el vendaje no solo se utiliza para reabsorber edemas y mejorar la circulación, también es la manera que se coloca para relajar el músculo y provocar analgesia. El supuesto mecanismo de acción es que esos pliegues aumentan el espacio subcutáneo para mejorar la circulación linfática y vascular por un lado, y evitar que se estimulen los receptores nociceptivos, responsables del dolor. Esto de entrada parece poco razonable. Parece poco probable que de ser ciertas esas propiedades, funcionen por los mecanismos propuestos, pero sobre todo, es que esas propiedades no han mostrado ser ciertas. Ni han probado funcionar mejor que colocar el vendaje sin tensión, ni con otro tipo de vendajes.

En cuanto a los colores, originalmente surgieron por cromoterapia, es decir, por la falsa concepción de los colores como elementos terapéuticos en sí. Actualmente pocos son los que consideran relevante qué color se aplica en cada caso pero se ha mantenido como reclamo de marketing. Es su elemento diferenciador, su marca diferencial y han generado una moda. De hecho, ahora es fácil encontrar todo tipo de vendajes de colores, ya no solo kinesiotaping, también prevendajes de colores y distintos tapes rígidos de colores. Cada vez más se relacionan sus aplicaciones con la estética y su apariencia empieza a pesar más que el fin terapéutico.

© Fotografías Terapias alternativas | Pixabay

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